Søer, klitter, bjerge og mere: Titan -overfladekort afslører landskab næsten lige så forskelligt som Jorden

Soer Klitter Bjerge Og Mere Titan Overfladekort Afslorer Landskab Naesten Lige Sa Forskelligt Som Jorden

Hvis der er liv at finde andre steder i solsystemet, kan Saturns største måne være et af de bedste steder at se. Rumforskere har længe mistænkt Titan for at have et af de mest hensigtsmæssige miljøer for livets eksistens, og nu hvor hele månens overflade er blevet kortlagt i enestående detaljer, trækker de sig sandsynligvis ikke tilbage fra ideen.

Takket være mere end et årtiers værdi af flyby-data fra Cassini-Huygens-missionen er den atmosfæretætte månens overfladetopografi såvel som dens store geologiske træk begyndt at opgive sin langvarige hemmeligholdelse. Ifølge European Space Agency , en af ​​tre Cassini-Huygens-partnere (NASA og The Italian Space Agency er de andre), foretog Cassini-sonden mere end 120 passager under sin periode i Saturn-systemet mellem 2004 og 2017.



Kortlægningsdataene, som fartøjet returnerede til Jorden, afslører et terræn, der, siger ESA , er blandt de mest varierede og forskelligartede, fra pol til pol, af ethvert legeme i solsystemet:

Geologisk kort over Saturn -månen Titan

Kredit: NASA / JPL-Caltech / ASU via ESA

Stacking i længderetningen, så den største topografiske sort ligger langs et bredt ækvatorialt bånd, Titans landskab har en overflod af næsten alt, hvad en hypotetisk udenjordisk critter kunne ønske sig - undtagen selvfølgelig flydende vand. Titan, der længe har været kendt for at være atmosfærerigt med kulstofforbindelser, er krydret med stabile flydende metan- og etan-søer, forblæste klitter, brogede bakker og bjerge (hummocky terræn i planetarisk geologi), labyrinter (dale og kløfter formet af tektonik og erosion) ) og, længere fra ækvator, store åbne sletter.

Indtil Cassini skjulte Titans tykke atmosfære meget af dens overflade for analyse. Nu hvor forskere har et detaljeret overfladekort, bliver de ramt af, hvordan Jordlignende Titans terræn er-såvel som de atmosfæriske kræfter, der fortsætter med at forme det.

Titan har en aktiv metanbaseret hydrologisk cyklus, der har formet et komplekst geologisk landskab, hvilket gør overfladen til en af ​​de mest geologisk forskelligartede i solsystemet, sagde forskere i opsætningen til en ny undersøgelse af projektet, der for nylig blev offentliggjort i tidsskriftet Natur Astronomi . På trods af forskellene i materialer, temperaturer og tyngdekraftsfelter mellem Jorden og Titan er mange af deres overfladeegenskaber ens og kan tolkes som produkter af de samme geologiske processer.

Titan er meget koldere end Jorden, og forskere tror dets flydende vand ligger låst inde i store havområder under overfladen. Men uanset om liv kan eksistere der eller ej, vil kæmpemånens aktive, jordlignende vejrcyklus og svimlende forskellige overfladeegenskaber i det mindste gøre det til et af vores første stop, når det er tid til at chartre den første rumtur.