Shadow in the Cloud og de virkelige badass -kvinder i luftvåbenene under Anden Verdenskrig

Shadow In The Cloud Og De Virkelige Badass Kvinder I Luftvabenene Under Anden Verdenskrig

I Skygge i skyen , Roseanne Liangs himmelbundne rædsel om et vakkert flys kamp mod japanske fjender og en maskingnagende gremlin, Chloe Grace Moretz spiller en kvindelig pilot med en hemmelighed. Da hun går ombord på B-17 Flying Fortress, vækker hendes hemmelige mission og den mystiske pakke, hun skal bevogte med sit liv, meget mindre kynisme blandt det mandlige mandskab end hendes køn. Hun bliver nedgjort, fornærmet og udsat for alle former for verbal seksuel chikane. Selv efter at mandskabet tvang Moretzs Maude Garrett ind i kugletårnet, der hænger usikkert fra flyets mave, ser de ud til at finde hendes blotte tilstedeværelse en slags personlig fornærmelse. Maude informerer dem alle om, at hun selv er pilot, en officer i Women's Auxiliary Air Force, men de betragter dette i bedste fald som en useriøshed, ikke et tegn på en 'sand' flyver som dem selv. Nogle af dem tvivler endda på, at kvindelige piloter er ægte. Women's Air Auxiliary Force var faktisk en reel division af det britiske luftvåben under anden verdenskrig. Der var tusinder af kvinder som Maude Garrett i både Storbritannien og Amerika, der gjorde deres del for krigsindsatsen ved at tilmelde sig at tjene himlen.

Women's Auxiliary Air Force (WAAF), hvis medlemmer blev omtalt som WAAF'er, blev oprettet i 1939, samme år som anden verdenskrig begyndte. Inden da løb en gren af ​​Women's Royal Air Force fra 1918 til 1920 med fokus på at oplære kvinder til mekanikere for at frigøre mænd i disse job til aktiv tjeneste. Gruppen oplevede meget større end forventet antal tilmeldte, og kvinder i WRAF endte med at arbejde i vigtige job som chauffører og mekanikere, og udfyldte dybest set de krigstidsopgaver, som mænd efterlod. Dette ville være almindelig praksis under Anden Verdenskrig, hvor store propaganda- og rekrutteringskampagner opfordrede kvinder til at arbejde på fabrikker, hjælpe med at producere ammunition og krigsforsyninger og andre former for manuelt arbejde, der tidligere blev betragtet som mænds arbejde. Alene i Storbritannien blev over 6 millioner kvinder tilføjet til arbejdsstyrken under krigen.



Hvad der var anderledes ved WAAF var, at dette var en afslutning, da britiske kvinder kunne komme til aktiv tjeneste under anden verdenskrig, bortset fra sygeplejerskestillinger. Selvom de aldrig blev uddannet til at være kamppiloter, var de stadig udsat for mange af de samme farer ved krigsfronten som mandlige piloter. De gennemgik den samme grunduddannelse som mændene, og gennem arbejde på områder som spærreballoner og kodebrydning udførte de afgørende opgaver for de allieredes indsats. I denne periode arbejdede kvinder under Air Transport Auxiliary (ATA), som færgede fly og forsyninger mellem forskellige steder, samt tilbød luftambulancearbejde og transport af soldater. Kvindernes piloter i ATA fik tilnavnet Attagirls og blev højt profilerede skikkelser i den britiske presse. De blev set som de perfekte billeder til at repræsentere en kvindes pligt i krigstid. Gennem anden verdenskrig var der 166 kvindelige piloter i ATA, som udgjorde omkring en ud af otte af deres rekrutter, og de meldte sig frivilligt fra hele verden. Efter først at have været begrænset til at styre kun ikke-kampfly, fik de i sidste ende tilladelse til at flyve næsten alle fly, der blev brugt af RAF på det tidspunkt, herunder Spitfires. Kvinderne i ATA lavede historie i 1943, da de blev tildelt lige løn til deres mandlige kolleger, første gang den britiske regering nogensinde gjorde det. Til sammenligning tjente deres amerikanske kolleger så lidt som 65% af det, mændene lavede.

Kvinders hjælpeluftvåben

Women's Auxiliary Air Force. Kredit: Wikimedia Commons

En ATA -pilot, Jacqueline 'Jackie' Cochran, tog sine færdigheder som racerpilot (og ven af ​​Amelia Earhart) til ATA og hjalp derefter med at overbevise Eleanor Roosevelt om at starte en kvindes flyvende division i Army Air Forces of America. Dette ville i sidste ende blive Women Airforce Service Pilots eller WASP'er. WASP'erne blev dannet ved sammenlægningen af ​​Women's Flying Training Detachment (WFTD) og Women's Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS), og deres mission lignede den for deres britiske kolleger. De transporterede militærfly og last, testede fly til aktiv tjeneste og deltog i kærlighedsmålpraksis. Nogle af disse kvindelige piloter var så dygtige, at de kunne teste nye og vanskelige fly, at mange af mændene tøvede med at prøve sig frem, f.eks. B-29 Super Fortress. Dette viste sig praktisk at holde mændene i kø, da general Henry H. Arnold vidste, at han kunne holde kæft for mange mandlige brokkerier ved at vise, hvordan deres kvindelige kolleger var parate, villige og talentfulde nok til at udføre de job, de forsøgte at undgå .

Jacqueline Cochran

Pilot Jacqueline Cochran og en Northrop Gamma -enplan. Kredit: Flickr

Mens WASP'erne var banebrydende, stod de stadig over for enorme problemer. Kønsdiskrimination var enorm, idet nogle piloter indrømmede, at deres mandlige kolleger ville nægte at flyve med dem eller få deres færdigheder direkte nægtet. Major Stephenson, basiskommandanten ved Camp Davis i North Carolina, fortalte kvinderne, at 'både de og flyene kunne bruges'. Kvinderne, der var stationeret der, blev spærret ved enhver lejlighed, nægtet træningstid og blev i nogle tilfælde genstand for sabotage, da der blev fundet spor af sukker i motorerne på et WASP -ulykkessted. To WASP -kvinder døde, mens de var på vagt i Camp Davis. Den oprindelige styrke hos Women's Army Ferrying Service (WAFS) satte loftet på rekrutteringsalderen på 35 år, fordi 40 blev set som begyndelsen på overgangsalderen, og de ville 'undgå kvinders irrationelitet', da dette skete. Nogle piloter blev jordforbundet i løbet af deres perioder, fordi mænd syntes, at de var for følelsesladede og upålidelige i løbet af de tre eller fire dage.

WASP'er kvalificerede sig heller ikke til militære fordele og måtte betale for deres egne uniformer, transport, værelse og kost. General Arnold, blandt andre, pressede hårdt på for et separat luftkorps under ledelse af en kvinde -oberst, der ville være klar til aktiv tjeneste, men et massivt medie -tilbageslag modsatte sig tanken. WASP'erne blev anklaget for at have stjålet job fra mænd, og den fremtrædende journalist Drew Pearson hævdede endda, at general Arnold var blevet manipuleret af Jackie Cochrans 'feminine vildskab'. Til sidst blev WASP -programmet beholdt som en civil organisation. Programmet sluttede til sidst i 1944, hvor et husudvalg insisterede på, at det var for dyrt og unødvendigt i længden. Mange kvinder ville fortsætte med at flyve, men fandt deres indsats forhindret. De kunne ikke finde arbejde som kommercielle piloter, fordi de fik at vide, at offentligheden ikke ville stå for det. På trods af at de var kvalificerede til rumprogrammerne i 1950'erne og 60'erne og på mange måder var bedre egnet til sådant arbejde på grund af deres nedsatte vægte, blev kvinder i det væsentlige lukket for at søge på grund af et unødvendigt krav om, at alle fag var kandidater fra militærfly pilotprogrammer.

Der er mange eksempler på kvindestyrede luftfartsgrupper og luftvåbenenheder fra hele verden. Sovjetunionen havde en hel-kvinde kampflyvningsenhed under Anden Verdenskrig, med tilnavnet Night Witches. People's Liberation Army Air Force of China omfattede 55 kvindelige praktikanter i løbet af 50'erne. Women's Auxiliary Australian Air Force fra 2. verdenskrig fik næsten 27.000 kvinder til at opfylde vigtige pligter i løbet af denne tid.

For kvinder inden for luftfart i det 21. århundrede har meget ændret sig, men mange adgangsbarrierer forbliver på plads. Kønsdiskrimination er fortsat et stort problem, og kvinders deltagelse på området er fortsat lav, idet lidt over 7% af certificerede civile piloter (både private og kommercielle) i USA er kvinder, ifølge en rapport fra 2010. Det globale gennemsnit for kvindelige piloter med kommercielle flyselskaber er sølle 3%. Kvinderne i ATA- og WASP -programmerne har muligvis skabt historie, men de fik knapt lov til at komme videre end det, da krigen sluttede. Som med de tusinder af kvinder, der arbejdede på fabrikker og fandt uafhængighed på arbejdspladsen i begyndelsen af ​​1940'erne, blev de alle næsten tvunget tilbage til hjemmet via udbredte propagandakampagner, masseafskydninger og et samfundsmæssigt afslag på at anerkende deres vigtige bidrag. Tænk bare på, hvordan forskellige ting ville være nu, hvis WASP'er som Jackie Cochrane, Hazel Ying Lee, Verneda Rodriguez og Ola Mildred Rexroat havde været i stand til at overføre deres krigstidsfærdigheder til 50'ernes spirende rumprogrammer. Så længe kvinder er marginaliseret på sådanne måder, vil vores verden være lige så lille.

WASP'er WW2 Wikimedia

Kredit: Wikimedia Commons (U.S. Air Force photo // Public domain)