Den komplicerede arv fra Batman-medskaberen Bob Kane

Den Komplicerede Arv Fra Batman Medskaberen Bob Kane

Skal 24. oktober være en festdag i tegneserieverdenen?

Det er tilfældigvis fødselsdag Bob Kane , medskaberen af Batman . Kane, der døde i 1998, hjalp med at levendegøre en af ​​de mest populære karakterer i populærkulturen. Den type præstation burde fortjene en årlig parade, der blev kastet til ære for én.



Bortset fra at ifølge næsten alle beretninger gjorde den mand, der høstede de største gevinster for oprettelsen af ​​den mørke ridder, det på andres bekostning. At sige, at Kanes arv er kompliceret, er at massivt undervurdere ting.

Som ung i 1930'erne sled Kane i Eisner & Iger Studio, en slags tegneseriefabrik, der pakkede tegneserier for at imødekomme den store efterspørgsel efter den dengang nye tegneserieindustri. Efter Superman blev et blockbuster hit for DC Comics , Kane havde en idé til en anden type superhelt-The Bat-Man. Inspireret af forskellige massehelte ville karakteren blive et øjeblikkeligt hit ved hans debut i Detective Comics # 27.

Kanes tidlige syn på karakteren omfattede røde strømpebukser og et bevinget kostume. Det var Bill Finger , der arbejdede i Kanes studie som en ghostwriter, som ville hjælpe med at skabe den visuelle æstetik, der ville definere Batman for altid. Dækslet, kappen og det mørkere farveskema til kostumet kom alle fra Finger. Han fandt på Gotham City, Batcave og Batmobile samt Robin, Catwoman og kommissær Gordon. Finger kom selv med Bruce Waynes oprindelseshistorie.

Du fortæller mig: Fjern alle disse elementer, og er Bat-Man stadig Batman?

Detective Comics #27 (Forfatter: Bill Finger Kunstner: Bob Kane)

Detective Comics #27 (Forfatter: Bill Finger; Kunstner: Bob Kane)

Kane var den sjældne guldalder -tegneserieprofessor, der havde fremsyn til at forhandle en kontrakt, der gav ham royalties. På grund af det, fra Batmans allerførste optræden i 'Tec #27 - hvor han blev krediteret som Rob't Kane - han modtog altid skaberkredit og indkomst. Hans kontrakt med DC var en af ​​de mest lukrative i branchen dengang.

Hvad fik Bill Finger? Ikke en skide ting, udover hans daglige sidefrekvens.

Fingers historie er en af ​​tegneseriernes sande tragedier. På trods af hans utroligt vigtige bidrag døde han pengeløs i 1974. Det var først meget senere takket være folk i tegneseriepressen og forfatteren Marc Tyler Nobleman, der skrev den biografiske grafiske roman Finger Bill the Boy Wonder , at Finger modtog sin rette skyld for sit arbejde med at bringe Batman til live.

Det var i midten af ​​60'erne, at Kane nåede et afgørende øjeblik i sin historie, et øjeblik, hvor han kunne have gjort, hvad hans elskede Caped Crusader ville forventes at gøre: det rigtige. I 1965, efter at Finger optrådte på en af ​​de tidligste tegneseriefanmøder og diskuterede sin rolle i at skabe Batman, skrev Kane et sviende brev til Batmania fanzine fordømmer Finger. Hele brevet genoptrykkes Twomorrows.com . Her er en screengrab af en vigtig del i brevet:

Bob Kane brev

Kredit: TwoMorrows.com

Han gav ikke alene Finger sin skyld, men udstedte så kategorisk en fornægtelse som muligt. Kane undlod ikke kun at gøre det rigtige, han kaldte i det væsentlige manden, som han engang betragtede som en ven for en løgner.

Kane tilbragte årtier grundlæggende med at kaste sig ud over andres bestræbelser på at nyde en blød eksistens. Mens han rent faktisk arbejdede på Batman-tegneserien i 1940'erne, arbejdede fyre som Dick Sprang og Shelly Moldoff som spøgelseskunstnere i de næste 15-20 år som tegne de sider, som Kane ville skrive sit navn til. For at være retfærdig var dette ikke en ualmindelig branchepraksis på det tidspunkt. Men Kane så bestemt ud til at tage det længere end de fleste.

Tag den historie, som den legendariske sølvalderblæk og Kane 'spøgelse' Joe Giella fortalte mig under et interview for BTP podcast på 80 -års jubilæum for Batman. Giella forklarede, hvordan Kane bad ham om at hjælpe med et weekend -tv -show, Kane var vært for i 1960'erne, hvor han ville tegne tegneseriefigurer. Ifølge Giella bad Kane ham om at lave en lys blyantstegning på forhånd, som Kane derefter ville spore over med en markør, så publikum mente, at tegningen var hans hele.

Kane brugte så mange 'spøgelseskunstnere' gennem sin karriere, enhver original tegning eller maleri, der kommer på markedet som udført af 'Bob Kane', holdes til stor granskning af samlere. Folk stoler ganske enkelt ikke på, at han gjorde det arbejde, han skrev sit navn til.

Batman medskaberen Bob Kane i 1989

Kredit: Nancy R. Schiff/Hulton Archive/Getty Images

År senere indrømmede Kane en forbløffende indrømmelse i sin selvbiografi (mest skrevet af en anden, naturligvis), at hvis han kunne gøre det hele igen, ville han give Finger sin rette kredit på Batman.

'Nu hvor min mangeårige ven og samarbejdspartner er væk, må jeg indrømme, at Bill aldrig modtog den berømmelse og anerkendelse, han fortjente,' skrev Kane med Tom Andrae i Batman og mig . 'Han var en usung helt. Jeg fortæller ofte til min kone, hvis jeg kunne gå femten år tilbage, før han døde, ville jeg gerne sige: 'Jeg vil sætte dit navn på det nu. Du fortjener det.''

Bill Finger havde været død i mere end 15 år på det tidspunkt. For lidt for sent.

Kanes afvisning af at dele æren for sit arbejde med Batman blev ikke bare henvist til Finger. DC Comics har taget meget varme gennem årene for sit tilsyneladende afslag på at give mænd som Finger og Jerry Robinson (kendt for at have hjulpet med at skabe Joker) medskaberen kredit. Men Kanes kontrakt krævede angiveligt, at Kane og kun Kane skulle få æren for Batman, og han tøvede ikke med at beskytte sig selv. Var det frygt for at miste penge eller hans plads i tegneseriehistorien? Hvis det var sidstnævnte, ser det ud til, at der allerede er sket skade. Ironien er, at Kane kunne have hjulpet sin egen sag, hvis han havde vist en tilbøjelighed til at give Finger officiel anerkendelse i løbet af Kanes levetid.

Der er nogle, der måske vil sammenligne Kane med sin gamle ven Stan Lee , men det er ikke den samme situation. Tog Stan for meget æren for sit arbejde med at skabe så mange Marvel -helte sammen med Jack Kirby og Steve Ditko? Meget sandsynligt. Kunne han have gjort mere for at sikre, at journalister gav ordentlig æren til sine medskabere? Utvivlsomt. Men hvad Lee ikke gjorde var direkte at nægte Kirby, Ditko, Don Heck og andre bidrag. Det var, hvad Kane gjorde. Han løj om Fingers bidrag til Batman. Og selvom skaberkreditter ikke var spørgsmålet dengang, at det er nu, virker det stadig ... forkert.

Så hvad skal vi gøre med det? Jeg ved, at det betragtes som en samfundsnorm for ikke at tale dårligt om de døde. Men skal vi virkelig fejre og ære en mand, hvis handlinger i virkeligheden står i en så skarp kontrast til de heroiske idealer, der fremvises af den karakter, han var med til at skabe? Det er Bob Kanes gåde. Måske er den egentlige lektion i alt dette at være meget forsigtig, inden deificerer nogen skabere af noget, du elsker ... fordi det er meget muligt, at du ikke kender hele historien.

Som næsten alle andre er jeg en kæmpe Batman -fan. Jeg ville ønske, at jeg kunne fejre Kanes fødselsdag, men jeg tror i stedet, at jeg bare vil se dokumentaren igen Batman & Bill .

Jeg elsker at få feedback, positiv og negativ, så længe det er høfligt! Slå mig på Twitter / Instagram / Facebook og lad mig vide, hvad du synes om spalten.

Synspunkter og meninger udtrykt i denne artikel er forfatterens og afspejler ikke nødvendigvis synspunkter fra SYFY WIRE, SYFY eller NBCUniversal.

Her er din ugentlige påmindelse om det Bag panelet er også en video- og lydserie. Vores videoserier er fyldt med mine dybdegående interviews med fantastiske tegneseriefabrikanter. Podcasten bag panelet er en lyddokumentar serie, der giver enestående indsigt i dine foretrukne skabere og historier. Tjek dem ud, vi tror, ​​du vil nyde dem.